World Transplant Games Inside

Gepubliceerd op 16 augustus 2019

Morgen beginnen de World Transplant Games (WTG), een soort Olympische Spelen voor mensen die een orgaantransplantatie hebben ondergaan. Roelina Huijer ontving tot twee keer toe een donornier. Tijdens de vorige WTG won zij met haar volleybalteam goud. Zal dit nu weer gaan lukken? Daarover doet zij komende dagen verslag voor ons in tekst en beeld.

Roelina speelt sinds 2011 in het Nederlands volleybalteam dat via de stichting Sport en Transplantatie (SET) meedoet aan de tweejaarlijkse World Transplant Games. ‘We willen aan de wereld laten zien dat je nog heel veel kunt na zo'n transplantatie’, stelt zij. ‘Dat maakt het evenement ook zo bijzonder. Je weet dat iedereen die deelneemt ziek is geweest en een rottijd achter de rug heeft. Maar daar wel weer bovenop is gekomen. En nu op zijn of haar eigen niveau gewoon een heel erg bijzondere prestatie als sporter levert.’

Roelina had zelf al op tienerleeftijd een donornier nodig. Via de wachtlijst kwam een nier van een overleden donor beschikbaar. Toen die niet meer goed functioneerde, bleek haar zwager bereid haar een nier af te staan. Die functioneert al weer heel wat jaren uitstekend.

Bedankt donor

Eerder vertelde Roelina in een landelijke krant: ‘Je ziet deelnemers op het podium vaak naar de hemel wijzen. 'Bedankt donor', willen ze daarmee zeggen. De meeste WTG-sporters hebben natuurlijk een orgaan gekregen van iemand die is overleden. Het is ook wel iets wat op elk toernooi door mijn hoofd schiet: Al deze sporters hadden er niet meer kunnen zijn. Dat is een bizar iets om te beseffen.’ 

Meer donoren?

Het toernooi dient ook nog een ander, hoger doel: bevorderen dat meer mensen zich als donor registreren. ‘Ik begrijp het heel goed dat mensen het misschien lastig vinden om over donorschap te beslissen, alleen al omdat het vreemd is om na te denken over doodgaan’, aldus Roelina in het eerder genoemde interview. ‘Dat is ook een raar idee. En daarom wordt er vaak niet over gesproken. Dus ben ik blij met de nieuwe donorwet, zodat meer mensen er bewust over nadenken en het in overweging nemen. Je ziet het op de World Transplant Games: als donor heb je de kans om iemand zijn of haar leven terug te geven.'

Onder de 61 Nederlandse sporters die dit jaar aan de WTG meedoen, zijn er 29 met een donornier.

Het Nederlands volleybalteam met op de onderste rij, derde van rechts, Roelina.